एलीफेंटा द्वीप और गुफाएं: मुंबई

बेंगलुरु, 8 सितंबर (युआईटीवी)  – एलीफेंटा द्वीप मुंबई हार्बर में स्थित है, जो शहर का पूर्व दिशा में है। यह द्वीप एलीफेंटा गुफाओं और ऐतिहासिक हिंदू और बुद्ध गुफा मंदिर के लिए प्रसिद्ध है जो चट्टानों से तराश कर बनाया गया है। प्राचीन समय में इसे घारपुरी नाम से जाना जाता था, बाद में एलिफेंटा द्वीप का नाम 16 वीं शताब्दी के पुर्तगाली खोजकर्ता द्वारा द्वीप के प्रवेश द्वार पर एक हाथी की मूर्ति को देखने के बाद दिया गया। द्वीप में 16 किमी 2 का क्षेत्र है और निवासियों की आबादी 1200 है और वे मुख्य रूप से चावल उगाने, मछली पकड़ने, मरम्मत करने और नावों को बनाए रखने में शामिल हैं। इस द्वीप में कुल तीन गाँव हैं, जैसे कि शेंतबन्दर, मोरबंदर और राजबंदर, जिनमें से राजबंदर द्वीप की राजधानी है। पर्यटकों के लिए रात भर रुकने की अनुमति नहीं है।

यह द्वीप ताज होटल से सटे गेटवे ऑफ इंडिया से 11 किमी दूर है और निजी तौर पर संचालित नाव में वहां से नौका द्वारा आसानी से पहुँचा जा सकता है। गेटवे ऑफ इंडिया से रोजाना नावें वहां पहुंचने के लिए औसतन एक घंटे का समय लेती हैं। पहला फेरी सुबह 9 बजे निकलती है और अंतिम फेरी दोपहर 2 बजे लगती है और नाव के प्रवेश द्वार पर ही टिकट खरीदे जाते हैं, जिसकी कीमत प्रति व्यक्ति रु .20 है।

यह द्वीप हरे-भरे जंगल से आच्छादित है और इसमें रॉक-कट गुफा मंदिर और 5 वीं शताब्दी की निर्मित तिथि है। मंदिर की गुफाओं के दो अलग-अलग सेट हैं जो पाँच हिंदू गुफाएँ और दो बौद्ध गुफाएँ हैं। इन मंदिरों में से अधिकांश आंशिक रूप से बर्बाद हो गए हैं और रिकॉर्ड बताते हैं कि मंदिर के निर्माता समय के साथ नष्ट हो गए। गुफा में भगवान शिव के जीवन के साथ-साथ पार्वती और हाथी के सिर वाले पुत्र गणेश की मूर्तियां भी हैं।

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